‘De negerhut’

Van een goede kennis kreeg ik onlangs het boek ‘De negerhut’, met als Engelse ondertitel ‘Uncle Tom’s Cabin’. Een boek voor wat de titel betreft ik in mijn tienerjaren niet anders kende dan ‘De negerhut van oom Tom’. Het boek van toen ben ik kwijtgeraakt. Wellicht uitgeleend aan iemand en nooit teruggekregen of het is bij een van mijn verhuizingen zoekgeraakt. Maar ik heb het prachtige verhaal over het slavenleven in Noord -Amerika, geschreven door Harriet Beecher Stowe, weer terug. Het boek heeft echter nog niet een plek in de boekenkast gekregen want het behoeft enige restauratie. Het boek, gedrukt in 1917 met maar liefst 70 geïllustreerde gravures, is beschadigd. Voordat het een plek krijgt op een van de planken van mijn boekenkast waarop alleen maar de in mijn jeugd gelezen boeken staan, dient er enig plakwerk te worden verricht. Maar ik begin er met veel liefde aan. Het is een fraaie uitgave. Wel met veel bruin uitgeslagen pagina’s, waar de tand des tijds vat op heeft gekregen. Maar dat maakt het boek voor mij zo bijzonder. In de boekenkast staat nog zo’n boek dat ik eerst met de nodige aandacht onder handen moest nemen. ‘De graaf van Monte Christo’ van Alexandre Dumas. Die vond ik jaren geleden op een vuilnisstort. Het was een scheef door vocht misvormd boek. Bij Cor en Jo, die destijds boekhandel Waiboer aan de Herenstraat runden, kocht ik papier en plaksel. Tot wel vijf keer toe heb ik dit boek gelezen. Een pracht verhaal. ‘What catches the eye catches the mind’. Het maakte een blijvende indruk op me. De film die ik over dit prachtige verhaal zag was één groot aftreksel.

Cor en Jo lieten me het boek van ‘Don Quichot’ lezen
‘Winnetou het opperhoofd’ en ‘De schat in het zilvermeer’, boeken van Karl May staan op de ‘jeugdboekenplank van mijn boekenkast. Alsook natuurlijk ‘Alleen op de wereld’ van Hector Malot. Via Cor en Jo maakte ik kennis met het verhaal ‘Don Quichot’ van de schrijver Cervantes. Ik weet niet meer wat ik er aan guldens voor betaald heb maar het was in ieder geval ver onder de verkoopprijs. Een boek dat ik ook meerdere keren met veel genoegen gelezen heb. Don Quichot de la Mancha waarin de held tegen windmolens vecht. Met veel humor las ik ook de verhalen over ‘Baron van Münchhausen’. Een edelman en held met zoveel fantasieën die zich bijvoorbeeld eigenhandig aan de haren uit het moeras trok. Zich naar huis liet vliegen door een groep aangelijnde eenden. ‘Robinson Crusoë’ van Daniël Defoe is ook zo’n boek waar ik soms gretig mijn hand naar uitsteek om het nog eens te lezen. Die neiging heb ik ook bij ‘De Klokkenluider van de Notre Dame’ van Victor Hugo. Voor mij vormen boeken geen hinderlijke bagage zoals ik sommigen mensen hoor roepen. Een kamer zonder boeken is immers een lichaam zonder ziel.

Reageren:jansenh@ziggo.nl